9 octobre 2009

Rubrique : Golf pro

Le oui du CIO pour le retour du golf au programme des Jeux Olympiques à Rio de Janeiro en 2016 avec 63 voix pour et 27 contre, le golf fait son retour aux Jeux Olympiques après de longues années d'absence. 

Entre le 7 et le 9 octobre 2009, la 121ème session du CIO s'est tenue à Copenhague pour élire ses membres et son président et prendre une décision sur les sports au programme des Jeux de 2016 à Rio de Janeiro.

La Fédération Internationale de Golf (IGF) avait créé un Comité Golf aux Jeux Olympiques. Y étaient représentés le R&A, l'European Tour, l'USGA, la PGA of America, le PGA TOUR, le LPGA, le Masters Tournament, l'Asian Tour; l'Australian Ladies Professional Golf Tour, le Canadian Professional Golf Tour, le Japan Golf Tour Organisation, la Ladies Professional Golfers Association of Japan, la Korea Ladies Professional Golf Association, la Korean Professional Golf Association, le Ladies European Tour, le Ladies Asian Golf Tour Ltd, le PGA Tour of Australasia, le Sunshine Tour et le Tour de las Americas. Fondée en 1958, l'IGF, reconnue par le CIO, est composée de 123 fédérations représentant 118 pays.  

Nos stars mondiales s'étaient mobilisées... 
« J'espère que le golf va être accepté comme sport olympique. Cela fait longtemps qu'il le mérite car c'est vraiment un sport universel. » déclarait Tiger Woods en août. L'Irlandais Padraig Harrington, la Norvégienne Suzann Pettersen, l'Américaine Michelle Wie et le jeune italien vainqueur du British Amateur Matteo Manassero, présentèrent la candidature du golf le 9 octobre, aux côtés de Ty Votaw, directeur exécutif du Comité Olympique Golf, et de Peter Dawson, directeur du Royal & Ancient, et secrétaire adjoint de la fédération internationale de golf.
En juin, lorsque le golf avait fait sa présentation parmi les sept sports qui aspiraient à devenir olympiques, il avait reçu le soutien d'Annika Sorenstam, ex-numéro un mondiale, du capitaine de la Ryder Cup 2010 Colin Montgomerie, de Tim Finchem du PGA Tour, de Hisako "Chako" Higuchi président de la LPGA of Japonaise et membre du  World Golf Hall of Fame. Sept sports souhaitaient entrer dans le programme olympique, le baseball, le golf, le karate, les sports de roller, le rugby à VII, le softball et le squash. Le golf et le rugby ont été retenus "pour la valeur ajoutée qu'ils apportent au sport".
Le principal obstacle au retour du golf aux JO avait sauté avec l'engagement des meilleurs joueurs du monde à participer aux Jeux Olympiques si le golf y entrait à nouveau, et ce malgré des calendriers très encombrés. Le format serait de 72 trous stroke play, 60 joueurs et 60 joueuses, le Top 15 mondial qualifié direct avec l'engagement des différents circuits à ne rien inscrire dans leurs calendriers respectifs face aux dates des Jeux Olympiques.

Réactions 

>>> Georges Barbaret, Président de la ffgolf 
« Le résultat de ce vote c'est la reconnaissance que le golf est une discipline sportive à part entière. Le golf sort enfin du ghetto où il était confiné depuis tant d'années, c'est un bouleversement majeur pour le golf, au niveau mondial, au niveau français. C'est aussi la reconnaissance d'un travail de longue haleine qui a été mené entre autre par l'Europe du Sud, l'Espagne et la France principalement, par les présidents successifs de leurs fédérations, par nos anciens ministres, Guy Drut, Jean-François Lamour. Notre fédération a tout lieu d'être fière aujourd'hui de son investissement dans cette croisade. Le premier coup de fil que j'ai reçu aujourd'hui émanait de l'Elysée, de Sophie Dion, conseiller aux sports auprès du Président de la République. Elle exprimait sa satisfaction sur le résultat du vote, et m'annonçait dans la foulée que le courrier du Président en soutien à notre candidature pour la Ryder Cup suivait... C'est donc une dynamique extraordinaire qui se met en place pour le golf en France, avec des moyens humains et financiers revus à la hausse, et un nouveau challenge sportif pour tous - participer aux JO. Les effets sur la jeunesse, sur le développement de notre sport, ne vont pas tarder... »
>>> Gwladys Nocera, n°1 française, n°1 européenne en 2008 
« C'est fantastique ! Pour les jeunes cela va être un formidable moteur, pour les moins jeunes, une formidable motivation à rester au plus haut niveau pour en être ! La médaille olympique est le plus beau des trophées pour un champion sportif. Nous sommes à quelques minutes de l'annonce des résultats du vote, on réalise doucement, la conscience de l'enjeu va petit à petit grossir dans l'esprit de tous.... »
>>> Thomas Levet, n°1 français  
« C'est énorme, fantastique ! Les JO en 2016, peut-être la Ryder Cup en 2018, c'est un turbot fantastique pour le golf français. Pour les jeunes qui vont attaquer leur carrière pro, pour les anciens comme moi, qui vont courir après cet enjeu suprême, c'est tout simplement énorme ce qui s'est passé aujourd'hui ! » 
>>> Christophe Muniesa, DTN, Directeur exécutif de la ffgolf 
« Une phrase résume tout ce que représente ce vote : le Comité International Olympique reconnait le golf comme un sport ! C'est une longue bataille qui s'achève, et il aura fallu que les grandes stars du golf planétaire s’impliquent, Tiger Woods, Phil Mickeslon d’un côté, Lorena Ochoa et Annika Sorenstam de l’autre. Sans oublier le caractère international du soutien avec KJ Choi pour l’Asie ou Ernie Els pour le continent africain. Une nouvelle ère s'ouvre pour le golf en général, et pour le golf français... »
>>> Maïtena Delamontagne, DTN adjointe 
« C'est assurément un grand jour pour l'histoire du golf, pour ce sport qui est l'un des plus pratiqués au monde. En devenant sport olympique, le golf se met en phase avec les statistiques de pratique et modifie définitivement son image. Et pour notre fédération, c'est une nouvelle légitimité, face aux autres disciplines, et vis à vis de nos institutions, de notre Ministere de tutelle. Nos ligues, nos comités départementaux, nos clubs, toute la filière française en profitera. La fédération avait déjà mis au coeur de ses projets de placer des joueurs et des joueuses dans le Top 50 mondial, le vote d'aujourd'hui confirme la pertinence du projet... »

>>> Wie rêve de Village Olympique
« C'est très important pour l'universalité de notre sport, déjà pratiqué par 60 millions de personnes, partout dans le monde », s'est réjoui Peter Dawson, président de la fédération internationale, tandis que la golfeuse américaine Michelle Wie affirmait qu'elle rêvait déjà de passer « 17 jours au village olympique, lieu de rencontres et d'amitiés ». 

>>> Monty : « Un moment très important pour le golf »
« Je suis fier d'avoir pris part à ce processus et il faut rendre hommage à tous ceux qui l'ont soutenu » précise de son côté Colin Montgomerie. « C'est un moment très important pour le golf »

>>> Woods a hate d’y être
« Le golf correspond parfaitement aux jeux Olympiques et je sais que nous avons tous hâte d'y être. Nous golfeurs n'avons jamais été aux JO, ça sera vraiment une nouvelle expérience pour ceux qui y participeront. » 

>>> Jeev Milkha Singh : « Des practices vont voir le jour partout en Inde »
« Si le golf devient sport olympique le gouvernement indien va donner la possibilité a toutes les villes de ce pays de se doter d’un practice pour rendre le golf accessible à tous. Le golf sport olympique c’est la meilleure chose qui puisse arriver à notre pays. »

>>> Ian Poulter
« Donnez moi une chance de jouer pour ramener une médaille d’or à mon pays et je suerai sang et eau pour gagner. J’aurais 40 ans mais je suis prêt à relever le défi! »

 

 

 

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